Tiger Woods, Plus Qu’Un Golfeur Emblématique

Le golfeur le plus célèbre au monde est une icône à part entière — de celles qui ont établis nombre de records, pour mieux réinventer la pratique de leur sport.

Il a passé 683 semaines en tant que N°1 du classement mondial de golf — à 44 ans, Tiger Woods a en effet inscrit son nom par delà l’univers du golf. Contribuant, par son élégance et sa personnalité, à faire connaître ce sport au delà de la communauté restreinte dans laquelle le golf se complaisait.

Tiger Woods a aussi su éveiller des vocations, notamment au travers d’une carrière éclair qui trouva son point d’orgue en 1997, sur le mythique tracé du tournoi d’Augusta.

La Carrière Eclair de Tiger Woods

Tiger Woods, de son vrai nom d’Eldrick Woods, est ce golfeur Américain qui connait l’une des plus grandes carrières de l’histoire de ce jeu. Dominant le circuit professionnel jusqu’au début des années 2000, il est aussi une personnalité intrinsèquement liée à ce sport dont le chic n’a d’égal que les swings qui le caractérisent.

Dire que Tiger Woods était fait pour devenir le plus grand champion de golf au monde est un euphémisme — le joueur y était littéralement destiné. Il commence en effet à jouer au golf auprès de son père. Au Navy Golf Course, auquel son père était affilié, il surprend par la précocité de son jeu. A 3 ans, Tiger Woods tirait déjà 48 pour neuf trous.

A 15 ans, celui qui se surnomme Tiger, en hommage à un ami de son père disparu pendant la guerre du Vietnam, devient le plus jeune vainqueur du championnat Américain junior amateur… C’est le début de la carrière éclair de Tiger Woods.

Il n’est alors qu’un adolescent mais déjà son jeu subjugue public et professionnels. En 1992 et 1993, il remporte tour à tour les titres d’amateur junior. Il remonte alors de six trous pour remporter le premier de ses trois championnats amateurs Américains… Consécutifs !

C’est que son jeu long, en plein essor, associé à son expertise en putting et chipping se double d’une force mentale que l’on dit infaillible — il n’en faut pas plus pour ériger Tiger Woods en adversaire intimidant. Car celui que l’on surnommera bientôt ‘The Tiger’ ne fait que commencer sa carrière…

Tiger Woods Et Le Masters d’Augusta

C’est sur le mythique tracé de ce tournoi très couru que Tiger Woods va définitivement entrer dans la légende du golf. Huit mois seulement après avoir débuté sa carrière professionnelle, Tiger Woods va en effet faire tomber ses premiers records dans cette épreuve très, très sollicitée du Grand Chelem du golf professionnel masculin mondial.

Le 13 Avril 1997, il établit un nouveau un record du tournoi des Maîtres — 270 trous sur 72, il termine ainsi avec 12 coups d’avance sur le reste du peloton… dans l’une des performances les plus exceptionnelles de l’histoire du golf professionnel !

Tiger Woods Victorieux en 1997, Crédits : AFP/Getty Images

Mieux, à 21 ans, Woods entrait aussi dans l’histoire en tant que plus jeune golfeur à remporter le titre du Masters d’Augusta. Là encore, ce n’était que le début de la relation très particulière qu’entretient Tiger Woods avec ce circuit iconique.

Avec sa victoire au Masters d’Augusta en 2001, Woods devient encore le premier joueur à remporter consécutivement les quatre grands tournois de golf: le Masters, le British Open (Open Championship), le PGA Championship et l’US Open,.

C’est d’ailleurs à l’US Open qu’en 2000, The Tiger entre un peu plus dans la légende en devenant le premier joueur à terminer le tournoi à 12 sous la normale… Cette victoire en 15 coups de Tiger Woods fut encore la plus grande marge de victoire jamais vue dans un championnat d’une telle importance !

Mais c’est bien au Masters d’Augusta que Tiger Woods a offert au golf ses plus beaux moments.

Tiger Woods, en 2005 à Augusta, Credits: Photo par Harry How/Getty Images

Son grand retour en 2005, après une période creuse faite de 10 tournois majeurs sans victoire, a complètement bluffé l’audience. Et le public non-averti — c’est à ce moment précis que Tiger Woods, en remportant le Masters d’Augusta puis le British Open, a dépassé son statut de golfeur pour devenir une référence en matière de ténacité et de résilience.

Tiger Woods, en 2005 à Augusta, Credits: Photo par Harry How/Getty Images

En avril 2019, Tiger Woods a littéralement stupéfié le monde du golf en remportant le Masters pour la première fois en 14 ans ! Etablissant, une fois encore, un nouveau record pour la plus longue période entre les victoires de ce tournoi… A 43 ans, après avoir été le plus jeune golfeur couronné sur le circuit d’Augusta, il devient le deuxième golfeur le plus âgé, après Nicklaus, à remporter la mythique Green Veste

Alors, c’est dire tout ce qui se jouera lors de cette 84ème édition du tournoi d’Augusta. Interrogé à ce propos, Tiger Woods a affirmé sans détour: « Est-ce que je m’attends à lutter? Oui. C’est un terrain de golf dans lequel le fait de comprendre comment jouer, ou rater, et comment frapper les coups par ici, aide vraiment.

Tiger Woods en 2020 à Augusta, Credits: Jamis Squire/ AFP

Quand je suis arrivé ici pour la première fois, il y avait beaucoup de drivers et beaucoup de wedges. Désormais, les clubs sont un peu différents et un peu plus longs dans les trous, mais il est vraiment utile de comprendre comment le jouer [ce tournoi]. C’est l’une des raisons pour lesquelles vous voyez d’anciens champions capables de revenir lutter si tard dans leur carrière. J’espère que je serai l’un de ces gars. »


La Veste Verte Du Masters d’Augusta, Le Graal du Golf Professionnel

C’est une récompense peu conventionnelle qui habille les vainqueurs du plus iconique des tournois de golf. Une veste verte estampillée du prestige du Masters d’Augusta, qui se passe de champion en champion. Et exclusivement !

La Veste Verte du Master d’Augusta? La Tradition d’Un Tournoi Exceptionnel

Le rituel est le même, depuis 1949. Après avoir ébahit un public très restreint des swings les plus alambiqués de l’histoire du golf, les champions du Masters d’Augusta enfilent tous la mythique veste verte. Mais voilà, à l’instar d’un public qui se transmet le précieux sésame permettant d’assister au tournoi, de génération en génération — les champions se passent aussi la veste, de main en main !

Tiger Woods et Phil Mickelson

Voilà bien l’une des particularités de cette veste verte ô combien désirée: c’est le vainqueur de la précédente édition qui vient habiller celui qui remporte le tournoi. Une fois le graal posé sur les épaules, le vainqueur devient membre de l’Augusta National GC (l’un des clubs les plus fermés au monde) — en plus d’être qualifié à vie pour les futurs Masters.

Mais « la récompense la plus convoitée dans tout le monde du golf » comme l’affirme, à juste titre, le comité du Masters d’Augusta, est plus spéciale encore. La veste verte ne peut en effet être portée à l’extérieur du club !

Le champion des Masters peut ainsi garder sa veste pendant un an, puis il doit la rendre à Augusta National où elle restera stockée avec les vestes des autres champions, dans un vestiaire spécialement dédié.

Pourquoi est-elle verte? Plus précisément, une nuance de vert appelée ‘Masters Green’, qui est un « vert seigle brillant » – Pantone 342. Et bien, si l’on ne peut être certain de la raison exacte derrière ce vert, on peut aisément deviner que la teinte de cette icône fait naturellement écho aux greens éponymes des terrains de golf !

Véritable icône de ce Masters qui a vu éclore les plus grands golfeurs au monde, comme Tiger Woods la veste verte d’Augusta est l’équivalent, pour Jim James, un responsable du club, « de la Statue de la Liberté à New York ou de la Joconde au Louvre. »

En 2013, cette oeuvre à part entière, alors même qu’elle ne peut être cédée, se retrouvait tout de même aux enchères… C’était celle d’ Horton Smith, champion déchu du Masters — et elle s’est envolée pour 682 229 $. C’est dire !

Le vêtement officiel porté par les membres du Augusta National Golf Club est ainsi si exclusif que le club est allé jusqu’à déposer la mention ‘Green Jacket’, en 2010.

Devenue le trophée le plus emblématique de ce tournoi, la veste verte d’Augusta a aussi supplanté le véritable trophée — un trophée répliquant le club house !

Masters d’Augusta: Un Trophée Tout En Symbole

Si le trophée Masters est si symbolique du prestige qui entoure ce tournoi de golf, c’est qu’il est la précieuse réplique du club-house du Augusta National Golf Club, où tout a commencé.

Il a fallu près de 30 ans au mythique tournoi d’Augusta pour se doter d’un trophée. En effet, lorsque la légende du golf Bobby Jones et les autres membres du Augusta National Golf Club décidèrent de fonder ce championnat en 1934, la récompense consistait en une simple médaille d’or, haute de 8 centimètre… Et d’une coquette somme d’argent.

Mais voilà, avec l’introduction, en 1949, de l’iconique veste verte comme un flambeau qui se passe de champion en champion — le Masters d’Augusta décida de se doter d’un trophée à la hauteur de sa réputation.

Car voilà bien ce qui fait de ce tournoi l’un des plus exceptionnels au monde — ses greens hypnotiques, son tracé au charme alambiqué… Et l’appartenance exclusive au country club Augusta National Golf Club !

C’est pourquoi le trophée Masters, qui fut introduit en 1961, prit le pari de reproduire la club-house de ce club très couru.

Fabriqué en Angleterre, ce trophée est spécial à plus d’un titre. Déjà parce qu’il récompense les joueurs les plus légendaires du golf mondial. Ensuite, c’est surtout par sa composition que ce trophée révèle un véritable travail d’orfèvrerie.

Près de 900 pièces d’argent séparées composent en effet la silhouette de cette club-house au raffinement certain ! Le trophée est colossal — sur une base de 1 mètre 22 de large, il pèse environ 60kg.

Reposant donc sur un piédestal et des bandes d’argent, le trophée offre aussi l’espace pour graver le nom du gagnant et du finaliste du Masters d’Augusta… Cette bande même mesure 3 mètres !

Quels noms y figurent le plus? Ceux de Jack Nicklaus, par ses 6 victoires, et celui de Tiger Woods, avec 4 victoires.

Tiger Woods, vainqueur en 2019. Credits photo: Andrew Redington pour AFP

En 1993, pour permettre aux maîtres du golf victorieux sur ce circuit où sont nées les icônes de ce sport, l’Augusta National Golf Club décida qu’une réplique en livre sterling du trophée sera désormais décernée au champion !

Reste ainsi à savoir qui, dans cette édition 2020 exceptionnelle à bien des égards, repartira avec le trophée !

Masters d’Augusta, Mythique Tournoi De Golf

Alors que s’ouvre aujourd’hui le tournoi de golf le plus iconique au monde, retour sur l’histoire d’un circuit légendaire qui a vu naître plus d’une légendes du golf !

Le Masters d’Augusta, Une Histoire d’Icônes

Aussi appelé le Tournoi des Maîtres, les greens hypnotisants du Masters d’Augusta (Georgie, USA) ont en effet servit d’écrin à l’éclosion des plus grands talents de ce sport ô combien swinguant…

Un Circuit Iconique Où S’écrit La Légende du Golf

Si cette édition 2020 du tournoi d’Augusta est riche en premières — c’est bien dans une filiation elle même riche en légendes que vient s’inscrire cette 84ème édition.

Il faut dire que depuis sa fondation en 1934, le Masters d’Augusta veille à ses traditions. Et celui qui compte comme le plus illustre des quatre tournois annuels qui composent le Grand Chelem dans le golf professionnel masculin mondial, a de quoi tisser une compétition de très haute volée.

A commencer par son tracé — imaginé par l’architecte Alister MacKenzie, celui-ci n’a connu que peu de modifications jusqu’à nos jours. La première édition, déjà orchestrée autour de l’idée de prestige par celui qui en impulsa l’idée, le célèbre golfeur Bobby Jones… La première édition donc était déjà jouée des trous 10 à 18 actuels (pour les neuf trous de l’aller) et des trous 1 à 9 actuels (pour les neuf trous du retour). C’est en 1935, un an après cette première édition qui déjà attirait à elle le gratin de la société, que fut décrété l’inversement à titre définitif du circuit — c’est là sa disposition actuelle.

Autre tradition définitivement ancrée dans l’histoire de ce circuit à nul autre pareil: la récompense. Une mythique veste verte, dont l’histoire se dévoile, elle, par ici.

Mais voilà, si le Masters d’Augusta jouit d’une telle réputation à l’internationale, c’est que ses greens pardonnent peu d’erreurs. L’herbe y est en effet taillée au cordeau — lisses et rapides, ses greens vallonnées offrent, chaque année, le spectacle des plus hallucinants coups de golf de tous les temps !

Et ce mythique tracé n’est pas étranger à l’avènement des plus grands noms de ce sport chic au possible.

Les Champions de Golf Nés à Augusta

C’est d’ailleurs à cela que l’on reconnait le panache d’un circuit de golf — sa capacité à engendrer les champions les plus adroits. A commencer par un trio. Un trio d’Américains: Arnold Palmer, Gary Player et le légendaire Jack Nicklaus.

Ils ont tous les trois dominé le Masters d’Augusta, des années 1960 jusqu’à 1978. Et chaque fois, la victoire s’est faite sur un coup devenu allégorique de ce sport où tout peut changer d’un swing !

En 1958 et 1960, mais aussi en 1962 et 1964, c’est par exemple Arnold Palmer qui rafle la victoire d’un coup, alors même qu’il est dominé… Comment? Palmer connaît bien l’enchevêtrement de ce circuit très spécial et, en réalisant deux birdies de haute volée, va s’imposer devant la stupéfaction d’un public conquis !

L’autre grand nom de ce circuit n’est autre que Jack Nicklaus. Véritable légende vivante du golf, il fut l’un des plus mordants adversaires d’Arnold Palmer. Et lui aussi a largement contribué à faire du Masters d’Augusta un spectacle éminemment saisissant — en 1963, Nicklaus raflait ainsi la victoire à Tony Lema… En un seul coup !

Mais voilà, à l’aube des années 2000, c’est Tiger Wood qui, du haut de ses 21 ans, va chambouler la hiérarchie du Masters d’Augusta. En 1997, il va non seulement remporter la tant disputée veste verte, mais il va surtout chambouler les records établis. Plus de 30 ans avant lui !

En remportant l’édition de 1997 avec douze coups d’avance sur le second, il renverse le record du tournoi sur quatre jours. En 1998, il remporte une nouvelle fois le Masters, devenant le troisième joueur de l’histoire à remporter le tournoi deux années de suite.

C’est d’autant plus légendaire que champion, Tiger Wood l’est devenu à Augusta en 1997, pour le redevenir en 2005. Cette fois, en 2020, il est favoris car tenant du titre mais le coriace Jon Rahm, numéro 2 mondial, a prouvé son talent lors d’un coup stupéfiant le mardi 10 novembre .

Jon Rahm célébrant son coup le 10 novembre 2020

Un coup qui, au 16, respectait la tradition du ‘skip’ — tradition propre à ce tournoi qui veut que les golfeurs fassent d’abord ricocher leur balle sur l’étang jouxtant le green par 3 fois… La balle de Jon Rahm a ainsi caressé l’étang avec de terminer son bond directement dans le trou visé !

C’est dire l’engouement autour de cette édition 2020.

L’Edition 2020 du Masters d’Augusta

Habituellement réservé au public très restreint qui se passe le sésame pour le Tournoi des Maîtres de génération en génération… Assister au tournoi en 2020 s’avère tout bonnement impossible. En cela, cette 84ème édition s’avèrera spéciale à bien des égards.

La compétition se déroulera ainsi jusqu’au dimanche 15 novembre C’est d’ailleurs la première fois de l’histoire du tournoi que celui-ci se déroulera plus tard que le 15 avril — dans cette atmosphère d’automne, le circuit Augusta révèle ainsi des teintes des plus captivantes. De quoi ajouter à son aura de légende…

Justement, jouée en partie sur un gazon différent, moins ras que l’herbe habituelle d’avril, cette édition verra ainsi les 94 joueurs les plus talentueux du circuit s’affronter sur un rythme un brin différent.

A ce propos, c’est encore le golfeur Webb Simpson qui l’explique le mieux: « En avril, on a des lies propices à donner de l’effet et d’autres, non. Cette semaine, cela sera juste un peu plus neutre. Il sera plus dur de donner du spin avec le gazon Bermuda qui se coince entre la balle et le club, mais je pense que les zones d’approches sont vraiment régulières. Les approches en dehors du green sont un peu plus délicates cette année, je trouve, et j’ai donc tenté tous les types de coups possibles. J’ai essayé l’hybride, l’approche roulée au lob wedge, le putter. Cela dépend du trou, de l’endroit où vous vous trouvez. »

Avec tout le chic qui attrait au golf, cette édition aura en effet de quoi ravir les passionnées et esthètes du monde entier —  un chic d’autant plus révélateur de la dextérité technique de ces joueurs qu’il est sponsorisé, entre autres, par la maison Rolex et Mercedes-Benz.