L’Arène Des Héros De Roland Garros Fait Peau Neuve: Le Nouveau Court Philippe-Chatrier

Un nom, un emplacement, des tribunes devenus les symboles du tennis à la Française — l’iconique court Philippe-Chatrier se réinvente !

L’édition 2019 de Roland Garros s’ouvre sur une myriade de nouveautés. A commencer par la rénovation du court Philippe-Chatrier. Construit en 1928, après que les Quatre Mousquetaires aient arraché la Coupe Davis aux Etats-Unis, le court central fait figure de terrain d’affrontement légendaire. Les meilleurs joueurs du monde y ont disputé plus d’un match d’exception. Ce n’est donc pas un hasard si, en 2001, le central de Roland Garros prend le nom de Philippe-Chatrier — joueur iconique du tennis hexagonal, membre de l’équipe de France pour la Coupe Davis dans les années 50, capitaine en 1969, puis président de la Fédération Française de Tennis…

Depuis, le court Philippe-Chatrier a vu les plus grands champions du siècle s’y affronter. De l’Américaine Chris Evert au Suédois Björn Borg, ex-recordman des victoires en simple à Paris, en passant par John McEnroe, Pete Sampras ou encore Steffi Graf et Rafael Nadal – tous ici ont livré des matchs cruciaux devant un public hypnotisé. Mais voilà, depuis quelques années, la pluie tenait de plus de plus en haleine des organisateurs trop souvent contraint de suspendre les matchs. Ni une ni deux, le comité Roland Garros n’a pas hésité à raser 80% du court, afin de reconstruire un lieu à la hauteur de sa légende.

Si, comme auparavant, jusqu’à 15 000 spectateurs retiendront leur souffle à chaque échange de balle, ils le feront assis dans de nouvelles tribunes plus confortables. «  La chose qui n’a pas été modifiée, c’est la surface de jeu. La sueur de monsieur Lacoste, elle est là, en dessous. C’est la même chose depuis 1928  » précise Gilles Jourdan, directeur des travaux, lancés à l’automne 2015. Et justement, la métamorphose tient surtout de l’esthétique — délaissant le vert, la nouvelle palette chromatique loue l’ocre de la terre battue, le bois naturel et le jaune de la fameuse petite balle. Elegant et finement Parisien, le court Philippe-Chatrier se dessine cette fois dans des courbes arrondies, éminemment raffinées. C’est, après tout, le tennis à la Française qui se joue dans l’arène. Ne lui manque que son toit, rétractable en 15 minutes, pour atteindre le statut de court idéal — là où le tennis seul tiendra en haleine spectateurs et VIP. Sans autre forme de distraction. Une coiffe royale prévue pour 2020.

Le Court Philippe Chatrier, L’Arène des Héros

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Un nom, un emplacement, des tribunes devenus en moins d’un siècle les symboles, les icônes d’un sport pratiqué à la Française. Construit en 1928, après que les Quatre Mousquetaires aient arraché la Coupe Davis aux Etats-Unis, le court Philippe Chatrier est le terrain d’affrontement des meilleurs joueurs au monde ! Justement, le court central de Roland Garros prend, en 2001, le nom d’un joueur légendaire du tennis hexagonal. Membre de l’équipe de France lors de la Coupe Davis dans les années 50, capitaine en 1969, puis président de la Fédération Française de Tennis – Philippe Chatrier donne son nom au court le plus célèbre du tournoi de Roland Garros, le 25 mai 2001. Il faut dire que le joueur, autant que l’homme, a beaucoup apporté à la pratique ; déjà, en 1968, il est l’un des acteurs majeurs de l’unification qui ouvrit la voie au tennis moderne. L’ère Open.

L’arène sportive fut ainsi le théâtre des rencontres les plus iconiques du tennis ! Les plus grands champions du siècle, de l’Américaine Chris Evert au Suédois Björn Borg, recordman des victoires en simple à Paris, en passant par John McEnroe, Pete Sampras ou encore Steffi Graf – tous ont ici livré des combats, des matchs cruciaux devant un public hypnotisé.

Le « bullring » comme l’appellent les anglo-saxons accueille au sein de son théâtre 15 995  places – mais voilà, l’ennemi juré de Roland Garros a souvent raison de l’actuel agencement du mythique court Philippe Chatrier. La pluie est en effet depuis quelques années la seule raison qui pousse les organisateurs à suspendre les matchs. Pour répondre à ces nouvelles exigences, le stade Roland Garros fait peau neuve et, à partir de 2020, le court Philippe Chatrier bénéficiera ainsi d’un toit rétractable déployable en une quinzaine de minutes ! Mieux, de nouvelles tribunes plus confortables viendront s’ajouter aux nouveaux espaces d’accueil des joueurs – une rénovation qui, assurément, apportera un charme novateur à ce site historique. Reste à savoir qui de Garbiñe Muguruza ou Caroline Wozniacki chez les femmes ; Rafael Nadal ou Novac Djokivic ou chez les hommes disputeront la finale sur cette terre ocre hautement prestigieuse !