Le Court Philippe Chatrier, L’Arène des Héros

Un nom, un emplacement, des tribunes devenus en moins d’un siècle les symboles, les icônes d’un sport pratiqué à la Française. Construit en 1928, après que les Quatre Mousquetaires aient arraché la Coupe Davis aux Etats-Unis, le court Philippe Chatrier est le terrain d’affrontement des meilleurs joueurs au monde ! Justement, le court central de Roland Garros prend, en 2001, le nom d’un joueur légendaire du tennis hexagonal. Membre de l’équipe de France lors de la Coupe Davis dans les années 50, capitaine en 1969, puis président de la Fédération Française de Tennis – Philippe Chatrier donne son nom au court le plus célèbre du tournoi de Roland Garros, le 25 mai 2001. Il faut dire que le joueur, autant que l’homme, a beaucoup apporté à la pratique ; déjà, en 1968, il est l’un des acteurs majeurs de l’unification qui ouvrit la voie au tennis moderne. L’ère Open.

L’arène sportive fut ainsi le théâtre des rencontres les plus iconiques du tennis ! Les plus grands champions du siècle, de l’Américaine Chris Evert au Suédois Björn Borg, recordman des victoires en simple à Paris, en passant par John McEnroe, Pete Sampras ou encore Steffi Graf – tous ont ici livré des combats, des matchs cruciaux devant un public hypnotisé.

Le « bullring » comme l’appellent les anglo-saxons accueille au sein de son théâtre 15 995  places – mais voilà, l’ennemi juré de Roland Garros a souvent raison de l’actuel agencement du mythique court Philippe Chatrier. La pluie est en effet depuis quelques années la seule raison qui pousse les organisateurs à suspendre les matchs. Pour répondre à ces nouvelles exigences, le stade Roland Garros fait peau neuve et, à partir de 2020, le court Philippe Chatrier bénéficiera ainsi d’un toit rétractable déployable en une quinzaine de minutes ! Mieux, de nouvelles tribunes plus confortables viendront s’ajouter aux nouveaux espaces d’accueil des joueurs – une rénovation qui, assurément, apportera un charme novateur à ce site historique. Reste à savoir qui de Garbiñe Muguruza ou Caroline Wozniacki chez les femmes ; Rafael Nadal ou Novac Djokivic ou chez les hommes disputeront la finale sur cette terre ocre hautement prestigieuse !

 

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