Le Collier Zip, Icône De La Maison Van Cleef & Arpels

ICÔNE DU JOUR - 02.11.2017

Il est une pièce qui allie humour et raffinement : en détournant un objet anodin et ô combien fonctionnel, la maison Van Cleef & Arpels a su transformer le zip en une pièce hautement désirable. Le Collier Zip, devenu depuis l'icône de la maison, porte en lui toute l'histoire et l'expertise du plus innovants des joailliers.

C'est au XIXe siècle, aux Etats-Unis, que le zip fut inventé ; à l'origine destinée à fermer en un éclair les bottes et autre vêtement des marins et des aviateurs, la fermeture à glissière trouve un autre sens dans la réalisation de Van Cleef & Arpels. L'histoire s'esquisse en 1938 – s'esquisse seulement puisque l'idée d'une fermeture à glissière détournée en bijoux n'est que soufflée à la directrice artistique, Renée Puissant, par la Duchesse de Windsor, Wallis Simpson. Si elle conçoit immédiatement le rail comme devant se composer de diamants montés sur platine, la concrétisation dépend de la patience et de la ténacité des ateliers.

Après treize ans d'élaboration, en 1951, Van Cleef & Arpels commercialise enfin le tout premier modèle du Zip, un atour caméléon modulable qui se porte ouvert autour du cou, ou fermé autour du poignet. Les ateliers prirent soin de la flexibilité de l'objet qui, afin de garantir le parfait tombé, décalque dans une grâce infaillible la fluidité du mouvement féminin. Décliné en long sautoir ou en collier ras du cou, ce modèle phare fait aujourd’hui encore la renommée de la maison. Qu'il se porte ouvert ou fermé, le Zip est un alliage exceptionnel de prouesses, tant techniques qu’artistiques.

Partant d'un objet purement fonctionnel, destiné à être caché, la maison Van Cleef & Arpels détourne l'outil pour en tirer un bijou exceptionnel ; un atour au style intemporel ! Le Zip relie couture et haute joaillerie, domptant avec un savoir-faire joaillier les métaux et pierres fines et précieuses. Ainsi, ses deux rubans d'or brodés de petits crochets s'emboîtent les uns dans les autres pour se transformer en bracelet... Et tandis qu'hier les colliers Zip s’habillaient d’or jaune de diamants et de rubans de rubis ou d’émeraudes, aujourd’hui ils se modernisent et se dévergondent en s'accaparant de Saphirs multicolores, de Lapis Lazuli, de Perles ou de nacre blanche ; aussi de Turquoise ou de Chrysoprase... Qu'importe l'habillage, le Zip est cette pièce merveilleuse, une complexité d'un charme fou !

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