Château d’Yquem : Dans Un Verre, la Grandeur D’Un Vin Français

L’histoire d’un grand vin Français, devenu le plus prestigieux au monde — Château d’Yquem, ou l’excellence depuis quatre siècles.

Il faut aller dans le Sauternais, petite région sublime, nichée dans la vallée de la Garonne. Il faut aussi un micro-climat sourcilleux, mais fort bien administré, pour découvrir le Château d’Yquem et son raisin. Le domaine, vieux de quatre siècles, est grand de 170 hectares. Là, la vigne est traitée en princesse ; elle ne reçoit aucune chimie et ses grappes sont inspectées puis cueillies à la main, dans le respect d’une tradition ancestrale. Héritée sur douze générations! On y trouve deux cépages Français de légende : le Sémillon et le Sauvignon. Soumis à une météorologie très singulière, et associés à une variété de sol exceptionnelle — Yquem est ce vin liquoreux, à la fois chaud et léger.

Humer sa robe couleur or c’est s’emplir d’effluves intenses de fruits mûrs (mirabelle, abricot) et de fruits secs (figue, coing). Le célèbre nectar donne également à sentir quelques notes exotiques de mangue et d’épices qui forment des parfums subtils et chatouilleurs, comme aime à dire Pierre Lurton, chef de cave Yquem. En bouche son amplitude est incomparable, car ce vin déploie de l’opulence. Et puis il y a tout du raffinement complexe qui trouble : une infinie suavité, un velours de caractère mais délicat, une exquise douceur qui finalement l’emporte…

Château d’Yquem est le seul premier cru supérieur de tous les crus classés de Sauternes, en 1855 par Napoléon III. Sa soumission à la nature, c’est-à-dire au climat capricieux faisant loi sur ses coteaux, fonde sa préciosité, son excellence et son caractère exclusif. Une année sur dix en moyenne, le domaine, insatisfait du résultat donné par son vignoble, renonce à mettre en bouteille sa récolte. C’est faire le choix d’adosser pour toujours le nom d’Yquem à une exigence qualitative rarement observée ailleurs. Ce vin hautement prestigieux est une incarnation du luxe Français; un savoir-vivre à part. Ce qui remplit un verre dans lequel on verse cette sève magique, ce liquide harmonieux, cette boisson si douce pour le regard, c’est probablement la grandeur.

Un vin mythique est un vin qui provoque à tous les coups des émotions. Pour nommer quelques palais ayant vibrés sur ces notes, celui de Louis XIV, Napoléon III ou encore Thomas Jefferson qui, après une visite en France en 1787, écrivait qu’il s’agit là du meilleur vin blanc Français. Avant d’en commander pour son Général: « J’ai persuadé notre Président, le Général Washington, d’en essayer un échantillon. Il vous en demande trente douzaines, Monsieur, et moi, je vous en demande deux douzaines pour moi-même… » Visiblement, l’échantillon a depuis fait légion puisque Château Yquem compte parmi les vins les plus prestigieux et iconiques de l’histoire!